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Palabras clave

Pacto de estabilidad y de crecimiento

El pacto de estabilidad y crecimiento se inscribe en la tercera fase de la Unión Económica y Monetaria (UEM), que comenzó el 1 de enero de 1999. Pretende garantizar que el esfuerzo de disciplina presupuestaria de los Estados miembros prosiga tras la introducción de la moneda única.

El pacto de estabilidad y crecimiento abre la posibilidad de que el Consejo sancione a los Estados miembros participantes que no tomen las medidas necesarias para poner fin a una situación de déficit excesivo.

Véase;

Unión Económica y Monetaria (UEM)

Parlamento Europeo

El Parlamento Europeo reúne a los representantes de los 370 millones de ciudadanos de la Unión Europea. Dichos representantes, que son hoy 626, son elegidos por sufragio universal directo desde 1979 y se distribuyen en función del tamaño de las poblaciones respectivas de los Estados miembros, distribución que se corrige a favor de los países menos poblados.

Las funciones principales del Parlamento Europeo son las siguientes:

    · asociarse con el Consejo al proceso legislativo según distintas modalidades, frecuentemente como colegislador;

    · ejercer el poder de control sobre las actividades de la Unión, mediante la investidura de la Comisión Europea (y la posibilidad de censurarla) y las preguntas escritas u orales que puede dirigir a la Comisión y al Consejo;

    · compartir las competencias presupuestarias con el Consejo votando el presupuesto anual, haciéndolo ejecutorio por la firma del Presidente del Parlamento y controlando su ejecución mediante la votación de aprobación de la gestión de la Comisión.

Puede crear comisiones temporales de investigación cuyos poderes no se limitan a la actividad de las instituciones comunitarias sino que pueden también llegar hasta la acción de los Estados miembros en la aplicación de las políticas comunitarias.

Se elige a los diputados a partir de listas nacionales o regionales según los países.

Véase;

Investidura de la Comisión
Parlamentos nacionales

Parlamentos nacionales

Desde 1989 algunos diputados de las comisiones competentes de los parlamentos nacionales y del Parlamento Europeo se reúnen con periodicidad semestral en el seno de una conferencia de organismos especializados en asuntos comunitarios (COSAC).

Tras la entrada en vigor del Tratado de Maastricht, las competencias de la Unión Europea fueron ampliadas, lo que puso de relieve la importancia de que los parlamentos nacionales quedasen asociados más estrechamente a los asuntos europeos. Por otra parte, se añadió al Tratado de Amsterdam un protocolo sobre esta materia.

Véase;

Parlamento Europeo

Pasarela comunitaria

El Tratado de Maastricht introdujo la posibilidad de aplicar las disposiciones comunitarias a determinadas materias correspondientes a cooperación policial y judicial.

Desde la entrada en vigor del Tratado de Amsterdam, las disposiciones comunitarias pueden aplicarse a cada uno de los ámbitos relativos a la cooperación policial y judicial que figuran en el título VI del Tratado de la Unión Europea. Esta "comunitarización" ha de ser acordada unánimemente por el Consejo y ratificada por cada Estado miembro.

Véase;

Comunitarización
Justicia y asuntos de Interior (JAI)

Personalidad jurídica de la Unión

El problema de la personalidad jurídica de la Unión se ha planteado, en particular, por lo que se refiere a la capacidad de la Unión Europea para celebrar Tratados o adherirse a organizaciones internacionales. En efecto, la Unión, que engloba tres comunidades distintas que tienen cada una personalidad jurídica (Comunidad Europea, CECA y EURATOM) y dos sectores de carácter intergubernamental (política exterior y de seguridad común y cooperación policial y judicial), no tiene explícitamente personalidad jurídica. No obstante, el artículo 24 del Tratado de la Unión Europea contempla la posibilidad de que se celebren acuerdos entre la Unión Europea y terceros países, lo que puede considerarse una atribución implícita de capacidad jurídica internacional.

Véase;

Marco institucional único
Pilares de la Unión Europea
Método comunitario y método "intergubernamental"

Pilares de la Unión Europea

La jerga comunitaria hace referencia a los tres pilares del Tratado de la Unión Europea para designar las tres categorías entre las que se distribuyen los distintos ámbitos en los que la Unión actúa en diferentes grados y formas:

    · Primer pilar: la dimensión comunitaria que corresponde a las disposiciones incluidas en el Tratado constitutivo de la Comunidad Europea, la CECA y EURATOM: ciudadanía de la Unión, políticas de la Comunidad, Unión Económica y Monetaria, etc.

    · Segundo pilar: la política exterior y de seguridad común, regulada por el título V del Tratado de la Unión Europea

    · Tercer pilar: la cooperación policial y judicial en materia penal, regulada por el título VI del Tratado de la Unión Europea.

La diferencia entre los tres pilares deriva esencialmente de las disposiciones que les son aplicables. El primer pilar depende del método comunitario; los pilares segundo y tercero dependen del método denominado "intergubernamental".

Véase;

Método comunitario y método "intergubernamental"
Marco institucional único
Comunitarización

Política exterior y de seguridad común (PESC)

La PESC abarca todos los ámbitos de la política exterior y de defensa y su objetivo es la salvaguarda de los valores comunes. La PESC constituye lo que se llama el segundo pilar de la Unión; sus objetivos se persiguen bien por medio de instrumentos jurídicos propios (acción común, posición común) o bien mediante la cooperación sistemática, el diálogo político, las gestiones, las declaraciones, la celebración de acuerdos intergubernamentales y en general por la actividad diplomática de los Estados miembros. En los ámbitos en que los Estados miembros tienen intereses comunes importantes, el Consejo Europeo decide las estrategias comunes.

En el Tratado de Amsterdam se introdujeron importantes innovaciones:

la mención explícita de las misiones que la Unión Europea puede conducir: misiones humanitarias o de evacuación, misiones de mantenimiento de la paz y misiones de fuerzas de combate para la gestión de las crisis (misiones denominadas "de Petersberg").

la creación del cargo de Alto Representante para la PESC.

Ponderación de votos en el Consejo

Para las decisiones sujetas a votación por mayoría cualificada en el Consejo, cada Estado miembro dispone de un número de votos determinado en función de su población, con una ponderación que permite cierto equilibrio entre los países con mucha población y los países menos poblados.

Véase;

Doble mayoría
Ampliación
Mayoría cualificada

Posición común (cooperación en materia de Justicia y de asuntos de Interior)

La posición común fue creada en el marco de la cooperación en materia de Justicia y asuntos de Interior por el Tratado de Maastricht.

La posición común es un instrumento jurídico gracias al cual el Consejo determina el enfoque de la Unión sobre una cuestión determinada. Los Estados miembros se obligan así a ajustarse en su orden interno y en su política exterior a lo que han decidido por unanimidad en el marco del Consejo.

Véase;

Justicia y asuntos de Interior (JAI)

Posición común (PESC)

La posición común es un instrumento jurídico que utiliza el Consejo para definir el enfoque de la Unión sobre una cuestión determinada. En el marco de la PESC, la posición común está destinada a hacer que la cooperación entre Estados miembros sea vinculante, obligatoria y sistemática. Los Estados miembros deben seguir y defender dichas posiciones, que han adoptado por unanimidad en el marco del Consejo.

Véase;

Política exterior y de seguridad común (PESC)

Presidencia de la Unión (rotación de la Presidencia)

La Presidencia de la Unión está organizada a partir de un sistema de rotación semestral conforme al cual cada Estado miembro la ejerce por un período de seis meses. El ejercicio de la presidencia es un deber y una aportación de cada Estado miembro al buen funcionamiento de la Unión Europea. Con el ritmo actual, un Estado miembro ejerce la presidencia cada siete años y medio.

Presidente de la Comisión Europea

Les Gobiernos de los Estados miembros designan de común acuerdo a la persona a la que piensan nombrar Presidente de la Comisión. Dicha elección debe ser aprobada por el Parlamento Europeo.

Posteriormente, los Gobiernos de los Estados miembros designan a las otras personas a quienes tienen previsto nombrar miembros de la Comisión, de acuerdo con el nuevo Presidente. Este último define las directrices políticas que van a permitir a la Comisión el cumplimiento de su tarea y decide el reparto de cometidos en el seno del Colegio de Comisarios, así como toda reasignación de cometidos durante el mandato.

Véase;

Comisión Europea
Composición de la Comisión Europea
Investidura de la Comisión

Procedimiento de codecisión

El procedimiento de codecisión fue instituido por el Tratado de Maastricht. Da poder al Parlamento Europeo para aprobar disposiciones conjuntamente con el Consejo. En la práctica, ha reforzado el poder legislativo del Parlamento Europeo en los sectores siguientes: libre circulación de trabajadores, derecho de establecimiento, servicios, mercado interior, educación, sanidad, consumidores, redes transeuropeas, medio ambiente, cultura e investigación.

El Tratado de Amsterdam amplió el procedimiento de codecisión a nuevas materias, especialmente a la exclusión social, la salud pública o la lucha contra el fraude que afecte a los intereses financieros de las Comunidades Europeas.

Véase;

Consejo de la Unión Europea
Parlamento Europeo

Procedimiento de dictamen conforme

El procedimiento de dictamen conforme implica que el Consejo debe obtener el acuerdo del Parlamento Europeo para que se tomen determinadas decisiones de primera importancia. El Parlamento Europeo puede aceptar o rechazar una propuesta, pero no puede enmendarla.

El dictamen conforme afecta principalmente a la adhesión de nuevos Estados miembros y ciertos acuerdos internacionales. Además, se requiere también para la ciudadanía, las misiones específicas del Banco Central Europeo, las modificaciones de los estatutos del Sistema Europeo de Bancos Centrales y del Banco Central Europeo, los fondos estructurales y de cohesión, así como el procedimiento electoral uniforme para las elecciones europeas.

Desde la entrada en vigor el Tratado de Amsterdam, se exige también el dictamen conforme del Parlamento Europeo para las sanciones aplicables a los Estados miembros en caso de violaciones graves y persistentes de los derechos fundamentales.

Véase;

Consejo de la Unión Europea
Parlamento Europeo

Procedimiento de dictamen simple

El procedimiento del dictamen simple (en una sola lectura) prevé que el Consejo consulte al Parlamento Europeo y tome sus puntos de vista en consideración. Sin embargo, el Consejo no queda vinculado por la posición del Parlamento Europeo, sino sólo por la obligación de consultarlo. Este procedimiento es de aplicación, en particular, para la política agrícola común.

Véase;

Consejo de la Unión Europea
Parlamento Europeo

Profundización/Integración

La profundización designa una acción que tiende a estrechar la unión entre los Estados miembros, consolidando y desarrollando sus vínculos (se habla también con frecuencia de integración): la unión aduanera, el mercado común y las políticas conexas, y posteriormente la zona euro forman parte de esta dinámica. La profundización a menudo se ha presentado como una premisa de la ampliación.

Véase;

Ampliación